牢记本身,勿昧前因 [埃及]《亡灵书》

在巨屋中,在火屋中,

在清点年岁的暗夜里,

在清算岁月的暗夜里,

但愿还我我的本名!

当东方天阶上的神圣

赐我静坐在他身旁,

当诸神一一自报大名,

愿我也记起我的本名!

(飞白译)

【赏析】

诗的历史与人类的文明史一样悠久,世界最古老的诗大约在五千多年前出现在尼罗河文化的土壤上。古埃及诗歌中,最早的是歌谣,但保存下来的为数极少;保存下来的古埃及诗歌重要文献是《亡灵书》,其最早的金字塔铭文产生于公元前约24世纪,而全书编成于埃及第十八王朝(公元前16世纪)。

《亡灵书》是一部古老而宏大的诗歌总集,共有27篇,包括歌谣、祷文、咒语和颂歌,其稿本用彩墨抄录在纸草卷上。在帝王的金字塔中和富贵人家墓中,都发现了《亡灵书》的抄本。其原文是象形文字,本来早已失传,无法解读,19世纪欧洲人发现古埃及象形文字与希腊字母拼写的科普特文对照的碑文,才终于破译了这部神秘的书。

什么叫《亡灵书》呢?原来古埃及人认为人死后灵魂不灭,他们把亡灵叫做“库”,“库”从瀑布中进入下界“图阿特”,即太阳西沉后夜间经行之处,然后要遍历下界十二国,遭到种种劫难,并受到神的严格审问。如能通过这重重难关,便能最终复归上界,重见天日,回到遗体之中而得到再生。为此,古埃及人对保存尸体特别重视。古埃及金字塔中不是有木乃伊吗?木乃伊就是根据这种信念,对尸体作防腐处理而制成的。不仅如此,还需要给亡灵准备一卷教科书,或旅行指南,这就是《亡灵书》——亡灵必读之书。书中记载着诸神的资料、对诸神的颂歌、对鬼神在不同场合下的应答、护身咒语等等,这都是亡灵的应用知识。当然,生前不平等的人做了亡灵也不会平等。穷人无力置备整部《亡灵书》,只得抄录书中的一些重点段落,就像为了应付考试抄几个重点问题一样。

《牢记本身,勿昧前因》是《亡灵书》的一个片断,该诗向亡灵提出了一个再生的前提: 不要失去了自我!这说明,古人已经具有朦胧的主体意识,感觉到了人的存在、灵魂的存在归根结底是自我意识的存在。但是古代人尚不能做哲学的抽象思考,他们只能把这种自我意识寄托在具体的“本名”上: 本名代表自我,记得本名就表明没有失去自我;否则,一旦昧了前因,忘了本名,那么我不复为我,还有什么再生的前提呢?

这是一段要求亡灵熟读的咒语,或“考试指南”,虽然就其性质而言属于巫术诗一类,但其中焕发出人的自我意识的美,以及在接受诸神审问时人用自我意识与之抗衡的力量。

后世兴起的抒情诗枝繁叶茂,然而都离不开人的主体性之根。《牢记本身,勿昧前因》莫不是人类最早的一曲自我意识的赞歌么?

(飞白)




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发布时间:2019-02-11
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